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1 – Si sé nadar bien! para qué me hace falta ponerme el salvavidas?
Porque hay una gran diferencia entre zambullirse o caerse en el agua. En un caso se elige y en el otro… La función de los chalecos es ayudar a mantenerse a flote, no nadar. Hasta dificultan la natación. Cuanto menos esfuerzo haga, gastara menos energía y conservara el calor más tiempo. Un buen nadador, con un salvavidas puede auxiliar mejor y sostener a mas personas. Por otra parte se debe tener en cuenta que la totalidad de los accidentes son imprevistos y en caso de ser violento nadie puede saber en qué condiciones caerá al agua y como reaccionará ante el shock que inevitablemente se le produce a una persona normal.

2 – Los tradicionales chalecos salvavidas naranja con cuello aprobados por Prefectura, son mejores que los deportivos?
Ni mejores ni peores. Son diferentes. Esos chalecos son para buques y las necesidades en un barco son distintas a las de una lancha. El mejor salvavidas solo sirve si esta puesto! En una embarcación deportiva difícilmente se use si es incomodo. Sin ninguna discusión, un chaleco con mucha flotación no se puede usar continuamente. Y a diferencia de un trasatlántico como el Titanic, un accidente en una lancha no da tiempo para colocárselo después (si es que lo puede encontrar después). Un voluminoso salvavidas aprobado por PNA dentro del agua será mucho mejor que uno deportivo para un desmayado, pero absolutamente inútil si no esta colocado.

3 – Se puede colocar un chaleco dentro del agua?
Si es un contorsionista de circo puede ser. Para el resto el solo intento será una experiencia divertidísima dentro de una pileta. Afuera de ella nunca será agradable.

4 – Por que se debe usar chalecos cerca de la costa?
Sencillamente porque el lugar de un accidente no se elige, es siempre imprevisto y no se sabe en que condiciones. Si quiere tomar la decisión de sacarse el chaleco, puede hacerlo en cualquier momento. Pero si quiere ponérselo… podrá hacerlo después que lo necesite?. Y tenga en cuenta que debe permanecer al lado de la embarcación esperando rescate. El calculo de las distancias es difícil y las ganas de pisar tierra firme son malas consejeras.

5 – Cuál es el mejor tipo de salvavidas?
El que le pueda ayudar a flotar mejor cuando lo necesite. Indudablemente un chaleco será mejor que un tronco aunque este ultimo tenga mas flotación, pues lo usara sin esfuerzos. Si cayo sin chaleco, lo que pueda encontrar flotando será el mejor salvavidas, ya sea una heladera, un tanque de nafta, un cajón, etc. Podrá elegir? En una tienda náutica en cambio hay opciones. Piense el uso que le dará. Cuanta mayor flotación, mas incomodidad mientras lo use. En general los modelos bastonados son más confortables. Para ski solo debe elegir entre los de tres o cuatro correas, cuanto más anchas mejor, para protección en las caídas. A diferencia de los chalecos normales que son para usar “fuera del agua”, algunas actividades como el ski y las motos se desarrollan dentro agua y a velocidades donde las costuras normales no resisten. Cuanto más correas más protección al golpe.

6 – Para que son las roscas (vulgo salvavidas circulares…)?
Para colgar en la pared de las casas de náutica y cantinas en La Boca. Además para arrojar a una persona que se cae de una embarcación ya que nunca se le puede arrojar un chaleco a 10 metros. No son para usar sino para asirse y pueden sostener a mas de una persona. Y como están en cubierta o afuera de las lanchas (molestan en todos lados), es lo primero que aparece a flote cuando hay un vuelco o accidente.

7 – Un salvavidas es una garantía de supervivencia?
Es la misma garantía que con un cinturón de seguridad o un chaleco antibalas. Si bien las estadísticas del COAST GUARD de USA indican que la mayor parte de los ahogados carecen de chaleco, donde no hay rescate rápido el cuerpo mojado va perdiendo calor y dependiendo de la ropa, contextura-estado físico y principalmente de la temperatura del agua, se puede aguantar desde unos pocos minutos hasta días. Por otra parte en una tormenta las olas pueden romper directamente en la cara dificultando la respiración. Lo que es indiscutible que las posibilidades de supervivencia son siempre mayores con un chaleco.

8 – Por que hay salvavidas con cuello y sin cuello?
Por comodidad (incomodidad) y flotación. El cuello es muy cómodo dentro del agua pero afuera molesta. En una lancha el chaleco es para usarlo continuamente y afuera del agua. La flotación negativa (atrás) debe ser compensada con mayor volumen positivo al frente. Esta seguridad y comodidad dentro del agua dista de ser confortable afuera y es la principal razón por la cual no se usan. Los chalecos deportivos son para USAR FUERA del agua Dan flotación y ayudan a la supervivencia al igual que uno con cuello. Pero ninguno de los dos sirve si no esta puesto antes de necesitarlo. La reglamentación internacional para buques insiste que un chaleco debe tornar a un pasajero desmayado de la posición de cara sumergida a cara arriba en cinco segundos para que pueda respirar. Esta exigencia solo se puede cumplir con un chaleco muy abultado, imposible de estibar o de usar continuamente en una lancha.

9 – Porque no hay buenos salvavidas cómodos aprobados?
Las actuales reglamentaciones de Prefectura Naval Argentina (2006) no contemplan todavía las necesidades de embarcaciones chicas que navegan en aguas protegidas, donde el chaleco debe ser usado continuamente y no solo en emergencias (chaleco de abandono). PNA tiene reglamentaciones de organismos internacionales (IMO) de buques y se rigen por convenios internacionales (SOLAS) para navegación en alta mar donde el auxilio inmediato es improbable. Consideran que un salvavidas abultado tiene mas flotación y por eso es mas seguro. La realidad demuestra que no se pueden usar, a punto que los mismos oficiales de PNA por seguridad usan los chalecos DAFs sin cuello que aun no aceptan para lanchas deportivas. De que sirve tener más flotación si no esta disponible en una lancha?. Ningún chaleco sirve si no esta colocado. Sin embargo PNA considera que las condiciones y necesidades de un pescador en una laguna son las mismas que las de los pasajeros del Titanic, que se colocaron los salvavidas después de sacarse las joyas y terminar de cenar. Y que por supuesto no tenían el chaleco puesto al momento del accidente sino que tuvieron tiempo de terminar la reunión y de ir caminando al camarote a buscarlo.
En 2003 Prefectura reglamento y aprobó los DAFs que ellos usan como Dispositivo Auxiliar de Flotación, pero aun así no lo consideran salvavidas. Los DAFs no solo son equipo reglamentario de embarcaciones en USA sino están recomendados por el Coast Guard.

10 – Con un chaleco más grande flotare mas?
Flotará más pero no necesariamente mejor. Cualquier persona flotará con un par botellas plásticas de gaseosas (ojo, vacías!) colocadas bajo la camisa. Y con 10 botellas mas aun. Pero la comodidad…? Un chaleco más grande no solo será incomodo sino que se le puede escapar dentro del agua, donde UD estará colgando adentro. Recuerde lo fundamental: debe estar cómodo para usarlo continuamente.

Recuerde… “ EL MEJOR SALVAVIDAS SOLO SIRVE SI ESTA PUESTO”
Autor: Bocha Tagliero ( fabricante de chalecos salvavidas desde 1968)

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